Colibri Ecotourism Award Colibri Ecotourism Award 2010

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OAXACA DE JUAREZ, MEXICO (June 4, 2010) -- As part of the global celebration of World Environment Day, presents the tenth annual Colibri Ecotourism Award to Allan Rhodes. We also present the very first Colibri Ecolodge Award to Verena Gerber.

Allan Rhodes: Quick Links:

Verena Gerber: Quick Links:

OAXACA DE JUAREZ, MEXICO (June 4, 2010) -- As part of the global celebration of World Environment Day, presents the tenth annual Colibri Ecotourism Awards. In 2010 honors Allan Rhodes and Verena Gerber.

The Colibri Ecotourism Award recognizes leaders who are at the forefront of innovative measures to protect cultural and natural heritage in Mexico. The 2010 winner is Alan Rhodes. This year we also present the Colibri Ecolodge Award to Verena Gerber, founder of the EcoParaiso ecolodge.

"Allan stands at the forefront of Mexican ecotourism leaders who are equally talented in working with communities and officials on the ground and communicating this work online," said founder Ron Mader. The development of Ecoturismo Genuino and its accompanying online community are thanks to Allan's long-standing commitment to connecting players working in the virtual and natural worlds.

Mexico's esteemed park system plays a critical role in protecting biodiversity while creating employment for locals. Allan's work stands as a model for those integrating conservation and tourism.

"EcoParaiso offers responsible tourism and an alternative to mass tourism," Mader said. "There is a growing market for smaller places that respect the environment. EcoParaiso has set a high standard and provides a positive financial impact for the people of Celestún and a positive environmental impact for the wilderness area of the Celestún Biosphere Reserve.


In recognition of World Environment Day (June 5), singles out an inspiring example, an innovative leader working toward responsible travel and ecotourism in Mexico.

Colibri means 'Hummingbird' in Spanish and in 2010 the Colibri Award celebrates its tenth anniversary, making this one of the longest-running ecotourism awards. The winner of the annual award receives a trophy and diploma.

Previous winners include Steve Bridger, Gerhard Buttner, Jennifer Morfín, Hector Ceballos-Lascurain, Jorge Chàvez de la Peña, Fernando Garcia Aguinaco, Marlene Ehrenberg, Juan Carlos Ibarra , Pedro Martinez, Antonio Suárez and Francisco Verastegui.

The winner of the award is selected by founder Ron Mader following consultation with colleagues.

CRITERIA presents the Colibri Ecotourism Award to those whose work in Mexico is exemplary and who share what they learn. Good ideas require good work to come to completion and good work needs to be documented so that lessons can be shared.

Nominees participate in the Planeta Forum , Planeta Wiki, and/or contribute editorial suggestions for at least one year. Bonus points are given to those who participate on other websites. This is part of's desire to create incentives for communication, collaboration and continuity, all vital elements in the development of ecotourism and responsible travel.


Allan Rhodes is an independent consultant in planning, management and development of ecotourism and tourism in protected areas with a degree in business administration and master's degree in park management, tourism and recreation with more than nine years of experience in philanthropic and ecotourism sectors. He founded the non-governmental organization "Walking Alternative Education Project United, AC" to care for children from poor urban areas ( Founder portal Ecoturismolatino ecotourism and protected areas ( and consulting firm Ecoturismo Genuino, S.C. (

He earned an MBA Tourism, Recreation and Parks at the University of Lincoln, New Zealand. His thesis was "A Comparative Study on Institutional Arrangements for the Management of Tourism and Recreation in Protected Natural Areas of Mexico and New Zealand." You Licentciatura studies in Business Administration from the Technological Institute of Superior Studies of Monterrey (ITESM) - Campus Cuernavaca, majoring in communication.

In 2001 he founded Ecoturismolatino, an Internet project that has helped create a network of travelers, business consultants, ecotourism and tourist wanting to visit, volunteer or employed in ecotourism projects in Latin America. By Ecoturismolatino has promoted events such as a forum and an electronic symposium in which participants from Latin America exchanged ideas and experiences on protected area tourism. Through his work has been invited to give lectures, talks, workshops, consultancy services in Mexico and Chile.

He has worked for government agencies like the Department of Environment and Natural Resources (SEMARNAT), the National Commission of Protected Natural Areas (CONANP), the Training Center for Sustainable Development (CECADESU) and the National Commission for the Development of Peoples Indigo (CDI). It has also provided its services to non-governmental organizations that support ecotourism and community tourism in Mexico.

In 2006 developed the National Strategy for Sustainable Development of Tourism and Recreation in Protected Natural Areas of Mexico for CONANP. This consultation process was carried out with funding from the Agency for International Development (USAID). This strategy guide CONANP their actions concerning the management and development of tourism in Mexico and ANP was the basis for the release of ANP Tourism Program 2007 - 2012 of CONANP, now a presidential priority.

In 2007 Allan was adviser to the National Commission on Natural Protected Areas (CONANP) in Mexico and in 2008 Deputy Director of Tourism in Protected Areas. At this time in the CONANP worked in the training program and strengthening of field technicians in charge of ecotourism in protected areas, followed up the Construction of Cultural Centres for Conservation, advised the creation of tourism portal protected areas (, represented the Commission in the Interinstitutional Group on Nature Tourism Federal Government, coordinated the creation of the Manual of Good Practice for Tourism with Sea Turtles and promoted the incorporation standards of the Mexican Standard for Ecotourism in the Rules of Operation Conservation Program for Sustainable Development (PROCODER), among others.

Currently Allan works as a consultant in ecotourism and tourism in protected areas "Genuine Ecotourism Consultants, SC", based in the city of San Cristobal de las Casas, Chiapas, Mexico.

Verena opened EcoParaiso in 1996. Located on one of the most fascinating Mexican biological reserves, nestled on a 3-mile virgin beach, Hotel Eco Paraiso is located on the edge of the Celestún Biosphere Reserve in the Yucatán Peninsula.

The hotel is eco chic, providing impeccable comfort and service in tranquil, natural surroundings. It offers a magical experience in a pristine environment, while providing a warm ecological oriented ambiance with wellness facilities and healthy activities for the guests well-while in intimate contact with nature. Highlights include a yoga center, juice therapy, pools and massage cubicles.

"We've persevered 15 years," Verena said. "The work has been titanic in scope -- changing the way beach resorts have been developed and promoted. It wasn't easy at the beginning and it's not easy now, but it's a challenge we've accepted. Every day the tourists are becoming more savvy in terms of what they're seeking and it's my belief that we will thrive in the changing tourism environment."

Verena sees her role as a representative of private industry as a way of changing an attitude that seeks partnerships. "It's important to work together so that we can all benefit. Private industry invests in tourism and we're betting not just on tourism but on ecotourism". On top of Verena's wishlist -- deeper support and better promotion of ecotourism from Mexico's tourism officials.
OAXACA DE JUAREZ, MEXICO (June 4, 2010) – Como parte de la celebración global del Día Mundial del Medio Ambiente, entrega en su decimo edición el Premios de Ecoturismo Colibrí. En 2010 honra el trabajo de Allan Rhodes y presenta nuestra primer premio para eco-hospedaje a Verena Gerber.

El Premio de Ecoturismo Colibrí reconoce los lideres que están a la vanguardia de las medidas innovadoras para proteger el patrimonio cultural y natural en Mexico.

"Allan está a la vanguardia de los líderes del ecoturismo mexicano que son igual de talentosos en el trabajo con las comunidades y los funcionarios sobre el terreno y la comunicación en línea en este trabajo", dijo Ron Mader fundador. El desarrollo del Ecoturismo Genuino y su comunidad en línea que acompañan son gracias al compromiso de larga data de Allan para conectar reproductores de trabajo en los mundos virtuales y naturales.

La sistema estimada de parques en México juega un papel crítico en la protección de la biodiversidad creando al mismo tiempo el empleo para los locales. El trabajo de Allan es un modelo para aquellos conservación integración y el turismo en estas áreas. presenta también el primer Premio Colibri Ecolodge a Verena Gerber, fundador del ecolodge EcoParaiso.

"EcoParaiso ofrece el turismo responsable y una alternativa al turismo de masas", dijo Mader. "Hay un mercado creciente de lugares más pequeños que el respeto al medio ambiente. EcoParaiso ha marcado un nivel alto y tiene un impacto financiero positivo para el pueblo de Celestún y un impacto ambiental positivo para la zona del desierto de la Reserva de la Biosfera de Celestún.

En reconocimiento del Día Mundial del Medio Ambiente (5 de junio), señala una fuente de inspiración, un líder innovador en busca de turismo responsable y ecoturismo en Mexico.

En 2010 el Premio de Ecoturismo Colibrí celebra su decimo aniversario, siendo este uno de los premios de ecoturismo de más larga duración. El ganador del premio anual recibe un trofeo y diploma.

Entre los ganadores anteriores se encuentran Steve Bridger, Gerhard Buttner, Jennifer Morfín, Héctor Ceballos-Lascurain, Jorge Chávez de la Peña, Fernando García Aguinaco, Marlene Ehrenberg, Juan Carlos Ibarra, Pedro Martinez, Antonio Suárez y Francisco Verástegui.

El ganador del premio es elegido por el fundador de, Ron Mader, quien previamente hace una consulta entre los ganadores de ediciones anteriores del premio y otros colegas.

CRITERIOS otorga el Premio de Ecoturismo Colibri a personas cuyo trabajo en México sea ejemplar y comparten lo que aprenden. Las buenas ideas requieren ejecutarse con un buen trabajo y un buen trabajo requiere ser documentado para que las enseñanzas puedan ser compartidas.

Los nominados participan en el Foro Planeta Planeta Wiki, y/o han contribuido por lo menos durante un año con sugerencias a la editorial. Obtienen puntos extras aquellos que participan en otros sitios web. Esto es parte de los objetivos de para crear incentivos para la comunicación, colaboración y continuidad; todos estos son elementos vitales en el desarrollo del ecoturismo y el turismo responsable.


Allan Rhodes es un consultor independiente en planeación, manejo y desarrollo de ecoturismo y turismo en áreas naturales protegidas con licenciatura en administración de empresas y maestría en administración de parques, turismo y recreación con más de 9 años de experiencia en los sectores filantrópicos y ecoturísticos. Fundó la organización no-gubernamental “Proyecto de Educación Alternativo Caminando Unidos, A.C.” para atención a niñas y niños de zonas urbanas marginadas ( Fundador del portal de ecoturismo y áreas protegidas Ecoturismolatino ( y de la empresa consultora Asesores en Ecoturismo Genuino, S.C. (

Obtuvo la Maestría en Administración del Turismo, Recreación y Parques en la Universidad de Lincoln, en Nueva Zelanda. Su tésis fue “Un Estudio Comparativo sobre los Arreglos Institucionales para el Manejo del Turismo y la Recreación en las Áreas Naturales Protegidas de México y Nueva Zelanda”. Tiene estudios de Licentciatura en Administración de Empresas del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM) – Campus Cuernavaca, con especialización en comunicación.

En el año 2001 fundó Ecoturismolatino, un proyecto en Internet que ha ayudado a crear una red de viajeros, empresarios de ecoturismo y consultores de turismo deseando visitar, trabajar como voluntarios o empleados en proyectos de ecoturismo en toda Latinoamérica. Mediante Ecoturismolatino ha promovido eventos como un foro y un simposium electrónico donde los participantes de toda América Latina intercambiaron ideas y experiencias sobre turismo en áreas protegidas. Gracias a su trabajo ha sido invitado a dar conferencias, pláticas, talleres, servicios de consultoría en México y Chile.

Ha trabajado para agencias gubernamentales como la Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), el Centro de Capacitación para el Desarrollo Sustentable (CECADESU) y la Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígeas (CDI). También ha brindado sus servicios a organizaciones no gubernamentales que apoyan proyectos de ecoturismo y turismo comunitario en México.

En el 2006 elaboró de la Estrategia Nacional para un Desarrollo Sustentable del Turismo y la Recreación en las Áreas Naturales Protegidas de México, para la CONANP. Este proceso de consultoría se llevó acabo con financiamiento de la Agencia Internacional de Desarrollo de los Estados Unidos (USAID). Dicha Estrategia guía a la CONANP en sus acciones referentes al manejo y desarrollo del turismo en las ANP de México y fue la base para el lanzamiento del Programa de Turismo en ANP 2007 – 2012 de la CONANP, actualmente una prioridad presidencial.

Durante el 2007 fue asesor del Comisionado Nacional de Áreas Naturales Protegidas de México y en el 2008 Subdirector de Turismo en Áreas Protegidas en las Oficinas Centrales de la CONANP. En este tiempo dentro de la CONANP trabajó en el programa de capacitación y fortalecimiento de los técnicos de campo encargados del ecoturismo en las áreas protegidas, dio seguimiento a la construcción de los Centros de Cultura para la Conservación, asesoró la creación del portal de turismo en áreas protegidas (, representó a la Comisión en el Grupo Interinstitucional de Turismo de Naturaleza del Gobierno Federal, coordinó la creación del Manual de Buenas Prácticas para el Turismo con Tortugas Marinas y fomentó la incorporación de los estándares de la Norma Mexicana de Ecoturismo en las Reglas de Operación del Programa de Conservación para el Desarrollo Sostenible (PROCODES), entre otras acciones.

Actualmente trabaja en su empresa consultora en ecoturismo y turismo en áreas protegidas “Asesores en Ecoturismo Genuino, S.C.”, con sede en la ciudad de San Cristobal de las Casas, Chiapas, México.


Verena EcoParaiso abrió en 1996. Situado en una de las más fascinantes reservas biológicas de México, enclavado en una playa virgen de 3 millas, el hotel Eco Paraíso está situado en el borde de la Reserva de la Biosfera de Celestún en la Península de Yucatán.

El hotel se encuentra eco chic, brindando confort y servicio impecable en un entorno tranquilo y natural. Ofrece una experiencia mágica en un ambiente prístino, mientras que proporciona un ambiente cálido ambiente ecológico orientado con instalaciones deportivas y actividades sanas para los huéspedes bien mientras está en contacto íntimo con la naturaleza. Destacan su centro de yoga, terapia de jugo, piscinas y cabinas de masaje.

"Hemos perseverado 15 años", dijo Verena. "El trabajo ha sido titánico en su alcance - cambio de las estaciones de esquí playa manera se han desarrollado y promovido. No fue fácil al principio y no es fácil ahora, pero es un reto que hemos aceptado. Cada día los turistas son cada vez más inteligente en términos de lo que está buscando y es mi convicción de que vamos a prosperar en el ámbito del turismo cambiando ".

Verena ve su papel como representante de la industria privada como una forma de cambiar una actitud que busca alianzas. "Es importante trabajar juntos para que todos puedan beneficiarse. La industria privada invierte en el turismo y no estamos apostando en el turismo, pero sólo en el ecoturismo". En la parte superior de la lista de deseos de Verena - un apoyo más profundo y una mejor promoción del ecoturismo de los funcionarios de turismo de México.

Allan, Luna and Ron

Testimonials, 2010 Colibri Ecotourism Award

Desde que Allan conocí por ahí de 2003, es un comprometido con el ecoturismo y vive el ejemplo, camina la palabra.
- Jennifer Morfin, Ganadora Colibri

En el ámbito de ecoturismo en México, Allan Rhodes tiene un lugar especial, porque en cada esquina uno puede ver sus contribuciones promoviendo el ecoturismo en México y Latinoamérica. El foro y comunidad en línea de ecoturismogenuino.ning es genuinamente un gran espacio para compartir experiencias y conocimiento sobre ecoturismo y abre este mundo - a veces dominado por contenidos en inglés en otros sitios - a hispanohablantes, entre los que se incluye a un gran número de personas interesadas y participando en el ecoturismo.
- Gerhard Buttner, Ganador Colibri

In the world of Mexican ecotourism, Allan Rhodes has made a special place for himself, because on every corner you can encounter his contributions in promoting ecotourism in Mexico and Latin America. The forum and on-line community of ecoturismogenuino.ning is genuinely an important space for sharing ecotourism experiences and knowledge, and opens this world - sometimes dominated by English contents on other sites - to Spanish speakers, which includes a great number of people interested in and participating in ecotourism.
- Gerhard Buttner, Colibri Winner

Siempre se agradece una buena fuente de información de primera mano para viajar. Allan comparte esta información a través de Recuerdo mi tiempo de escritor de guías de viaje y detecto en Ecoturismolatino muy buenos recursos para la investigación. Enhorabuena! Otro Colibrí a la buena información.
- Fernando Garcia Aguinaco, Ganador Colibri

More Features

Here the features in which Allan has contributed or helped co-create on
Ecotourism in Chiapas (2001)
Chiapas Web 2.0 Workshop (2010)

Carey Hatchling

Testimonials, 2010 Colibri Ecolodge Award

Eco Paraíso is an ecological hotel designed with a conscious effort to adhere to the strictest ecological standards in order to provide first class, comfortable accommodations without upsetting the natural balance of the surrounding ecosystem. All the garbage is conscientiously separated in organic waste and in recyclable and non-recyclable garbage. Eco Paraiso has a social commitment with the nearby town of Celestún.

Pasan crisis y huracanes pero el ecoparaiso de Verena Gerber en Celestún, Yucatán, sigue ahí. Ahora, además con posibilidades de ofrecer retiros de Yoga. No se que otra señal espero para ir y saludar una vez más a Verena.
- Fernando Garcia Aguinaco, Ganador Colibri

Verena Gerber has created Ecoparaiso Xixim as refreshingly different from most of the Yucatan Peninsula resorts and beach hotels, blending into the surroundings and is respected in the neighbouring community of Celestun, a first impression confirmed through my regular contact with Xixim's main ecotourism guide, a community member of Celestun, while spending time in the town myself.
- Gerhard Buttner, Colibri Winner

Verena is definitely a pioneer in serious initiatives in the area of Ecotourism. Planting thousands of Malayan Palm trees in Eco Paraiso Xixim in Celestun Yuc., I have known her since her childhood, always with a clear goal in her mind, as shown by the conscience use of water use, sun energy, compost and many other things she practices in her Paradise.
- Marlene Ehrenberg, Colibri Winner

Verena Gerber is the personification of dynamism and energy. Her contributions to the conservation of the dunes in her Resort Eco Paraiso and the creative implementation of measures to protect the bird species especially the endemic ones are countless. I have seen her work many hours consulting with the experts to do the correct thing in order to preserve nature. Be it, sewage treatment, keeping the natural vegetation untouched and many aspects of the surroundings of Eco Paraiso. I have a great respect to such a human being. I hope we had more Verena Gerbers in the world. She has been an remarkable example of work ethics and perseverance to me."
- Alfonso Escobedo, Ecoturismo Yucatán

Muy merecido el premio Colibrí por tus esfuerzos y perseberancia, se necesitan factores ideologicos muy especiales para continuar en esta lucha contra la destruccion del medio ambiente, me siento parte de ella y por tanto te brindo mi apoyo incondicional, FELICIDADES a todo el equipo de Xixim.
- Elena Gottdiener

Congratulations to Verena Gerber for winning the 2010 Colibri Ecolodge Award. The work to develop sustainable tourism seems endless, but it pays off in the end. Verena is a hard worker and has a commitment to conservation and protection which is so important to our Yucatan!
- Linda A. Schramm, AmigoYucatan

Yo también me pongo de pie y aplaudo al bello Xixim. Sra. Verena, muchas gracias por su enseñanza en el cuidado de la naturaleza y el medio ambiente. A la fecha sigo sus recomendaciones de separación de basura y protección a la naturaleza. Es Usted todo un ejemplo a seguir y me da tanta alegría y emoción que se reconozca la gran labor que se hace en Xixim.
- Luz María Núñez, Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza

Te felicito es un reconocimiento que te mereces. Ya sabes que tus amigos de Fondo Mexicano que además pudimos vivir el concepto de Eco Paraíso te admiramos y desearíamos que hubiese más mexicanas y mas seres humanos como Verena.
- Eugenio Clariond Reyes

Muy merecido premio! Ejemplos como Eco paraíso son los que tenemos que estar fomentando en nuestro país, gracias por tener la energía y la perseverancia de creer en que hay una mejor forma de hacer las cosas.
- Gael Almeida, Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza

¡Muchísimas felicitaciones! Mereces este reconocimiento y muchos más, por tu tesón, tu visión, tu amor por la naturaleza y tu sacrificio personal durante tantos años. Y por lo mucho que has enseñado a otros. Es un privilegio y un honor ser colega tuyo en el FMCN.
- Steve Knaebel, Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza

More Features: Here the conferences in which Verena participated since 2000!
North American Ecotourism


Many thanks to friends and colleagues who are relaying the word about the Colibri Award including the United Nations Environment Programme.

2010 Links

USA Today print version Mexico/Caribbean edition, June 12, 2010

Ecoturismo Genuino @ 05.2010